Немировский А.И.: Мифы древности - Индия
Сорок жизней Будды и Бодхисатвы.
Одинокий слон

Одинокий слон

Когда тебя в трясину занесло,

И слышится последний звук свистящий,

К тебе спешит на помощь белый слон,

От глаз людских скрывающийся в чаще.

Когда волками будешь окружен,

Прощаясь с жизнью, вдругуслышишь топот.

К тебе спешит на помощь белый слон,

Сверкающий протягивая хобот.

И если мир в конце своих времен

От молнии небесной запылает,

Придет ему на помощь белый слон,

Священный слон, живущий в Хималаях.

Давным-давно в Хималаях родился слоненок. Выйдя из мрака на свет, он был белым, как слиток серебра, огромные глаза его сверкали, как драгоценные камни, рот пламенел, как красная ткань, а хобот светился, как серебряная цепь с искорками алого золота. Ноги его были гладкие и блестящие, словно покрытые лаком, походка быстрая.

Когда слоненок вырос и возмужал, не утратив красоты, он обрел мощь, и восемь тысяч слонов, сойдясь в одно место, дружным ревом избрали его своим вожаком. Но он недолго правил слонами. Увидя, что слоны нарушают справедливость, разоряют участки мирных земледельцев, буйствуют из-за самок, он удалился и стал жить в лесу один.

Слава об одиноком и справедливом белом слоне распространилась по всем Хималаям, и риши слагали о нем песни, но мало кому удавалось с ним встретиться. Однажды житель города Варанаси - да сотрется из памяти его недостойное имя - заблудился в чаще. Долго он метался, наталкиваясь на деревья, запутываясь в лианах, вопя, как шакал, пока понял, что дороги к городу не отыскать.

Потеряв всякую надежду на спасение, он лег на землю и приготовился к смерти. И вдруг он слышит шум продирающегося сквозь чащу большого зверя. Бодхисатва, - а это он возродился в одной из своих блаженных жизней в облике слона, - решил помочь несчастному. Но человек, не поняв намерений животного, обратился в бегство. Тогда бодхисатва остановился и трижды дружелюбно помахал человеку хоботом. Остановился и человек. Так повторялось несколько раз, пока заблудившийся понял, что ему не желают зла и подпустил слона на близкое расстояние.

- Почему ты плачешь? - спросил бодхисатва, обратив к человеку огромное ухо.

- Я заблудился в твоем лесу, - отвечал человек, от волнения даже не удивившись, что слон разговаривает. - И вот я не знаю, как найти дорогу в город. К тому же я ослабел от голода и уже не могу идти.

Слон привел человека к себе, накормил его досыта сладкими плодами и, обхватив его поясницу хоботом, посадил себе на спину. Он шел медленно, выбирая дорогу таким образом, чтобы человек не ушибся и на него не упала с дерева змея.

Стражники еще с башни над воротами увидели приближающегося к городу слона и созвали трубами весь город. Горожане высыпали изо всех ворот навстречу слону. Они никогда не видели слона, к тому же такого могучего. Человека же, которого доставил слон, считали давно погибшим. Но, кажется, никто ему не обрадовался, кроме ростовщика, которому он задолжал.

Подойдя к слону, ростовщик потрогал клык и сказал, обращаясь к спасенному:

- Этот клык настоящее сокровище!

Слон покачал головой, словно соглашаясь с этой оценкой, а затем, повернувшись, с царственным достоинством удалился.

Человек же, не заходя в свою хижину, отправился на рыночную площадь в ряд резчиков по кости Обращаясь к мастерам, он спросил

- Скажите дорого ли стоят бивни живого слона?

- Клыки живого слона стоят вдвое дороже клыков мертвого слона - ответил старший мастер и назвал цену

Вскоре после этого спасенный вернулся в лес и нашел там убежище одинокого слона

- Ты снова заблудился? - воскликнул бодхисатва удивленно

- Нет, - ответил человек - Я пришел к тебе за помощью

- Чем теперь я могу тебе помочь? - спросил слон с готовностью

- Видишь ли, я бедный человек и мне не на что жить. У тебя же два клыка, а ты можешь обойтись одним. Дай мне клык, я его продам и буду кормиться

- Что ж, - сказал слон - Сходи за пилой

- Я ее захватил, - сказал человек, сбрасывая со спины мешок который зазвенел

Слон подогнул ноги чтобы человеку было удобно работать, и тот отпилил один клык а потом, подумав, и другой

- Ты не думай, - сказал слон, поднимаясь, - что клыки мне не дороги. Знай с их помощью можно достигнуть спасения и просветления

Но человек, кажется, не понял смысла сказанного. Он засунул бивни в мешок и, взвалив его на спину, зашагал к городу

В городе он продал клыки по обещанной ему цене, рассчитался с ростовщиком и некоторое время жил в роскоши Когда же золото кончилось, он вновь пошел в лес и, отыскав слона, сказал ему.

- Почтенный. Я продал твои клыки. Но деньги пришлось отдать за долги. И снова мне нечего есть. Дай мне остатки твоих клыков

- Возьми - сказал слон, опускаясь на землю

Человек достал пилу и, срезав остатки клыков, отправился восвояси

Через некоторое время он пришел еще раз и потребовал корни клыков

Слон молча лег на землю Неблагодарный забрался по хоботу слона, как по серебряной цепи, на голову, напоминавшую снежную вершину, и стал пяткой отбивать корни клыков. Потекла кровь. Видимо слону было больно, но он не пошевелился, не застонал. Отбив корни клыков, негодяй ушел. Но недалеко. Земля, выдержавшая тяжесть гор, дрогнула под его ногами. Донесся отвратительный запах человеческих нечистот. Из трещины вырвалось пламя в форме хобота и, схватив предателя, швырнуло в бездонную пропасть

Бодхисатва тогда сказал

Глаза неблагодарного повсюду так и рыскают

Всем миром не насытится душа людская низкая

© 2000- NIV